Pâtre 24 mars 2017 à 08h00 | Par Laurence Sagot, Institut de l’Élevage/Ciirpo

Deux méthodes pour vérifier la concentration du lait de la louve

La pesée de la poudre et de l'eau peut être remplacée par une mesure du lait reconstitué au réfractomètre.

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Il faut compter 35 euros pour le moins cher des réfractomètres à lecture optique.
Il faut compter 35 euros pour le moins cher des réfractomètres à lecture optique. - © Ciirpo

Le surdosage et le sous-dosage de la concentration du lait reconstitué peuvent entraîner des problèmes de diarrhées et avoir des conséquences sur le taux de mortalité. Vérifier la concentration en poudre de lait de la louve est indispensable lors de sa remise en route et de façon régulière au cours de la phase d’allaitement, a fortiori lors d’apparition de diarrhée ou de ballonnement. Pour rappel, l’indication est de 200 g de poudre de lait par litre d’eau quel que soit l’âge des agneaux, sauf recommandations particulières du fabricant.


La première solution consiste à peser séparément l'’eau et l’'aliment d’'allaitement. Le tout est d’avoir des récipients appropriés et une balance suffisamment précise. L’opération est plus ou moins facile à réaliser selon le type de louve. Comment procéder ? On commence par vider le bol
de la louve. Puis on positionne un récipient pour récupérer l’ensemble de la poudre de lait sur
un cycle de fabrication du lait. Puis, on arrête la louve et on récupère l’eau. On pèse ensuite
les deux quantités et on s’assure que la poudre de lait représente bien 20 % de la quantité d’eau.
Si ce n’est pas le cas, on modifie la concentration au bouton de la louve et on recommence l’opération.

La mesure de la concentration du lait peut également être réalisée avec un réfractomètre. L'’opération est plus rapide. Il suffit de poser une goutte de lait reconstitué sur l’appareil et la lecture est immédiate. Laurent Solas, de la chambre d’agriculture de la Saône-et-Loire indique « qu’une concentration de 200 g de poudre de lait par litre d’eau correspond
à 16 Brix sur le réfractomètre ». La lecture est optique ou bien digitale selon le type de réfractomètre. « Il est possible qu’acquérir un réfractomètre à lecture optique à partir de 35 euros HT. Les versions digitales sont beaucoup plus onéreuses, à partir de 200 euros, poursuit Laurent. Le réfractomètre peut également être utilisé pour mesurer la qualité du colostrum ».

Des vidéos de l'Institut de l'élevage expliquent comment peser l'eau et la poudre et comment vérifier la concentration du lait à la louve au réfractomètre.

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